Un week-end au cœur des Châteaux de la Loire

Depuis le temps qu’on en parlait… Plusieurs fois reportée, la visite de quelques Châteaux de la Loire avait fini par tomber aux oubliettes. Il aura fallu un bref séjour à Nantes en mars à l’occasion d’un congrès pour que cela revienne titiller ma curiosité. Le week-end de Pâques tombait à pic.

Quelques forums, une sélection des châteaux incontournables, une estimation du budget et de l’itinéraire plus tard… En quelques clics, nous avons atterris au Clos Sainte Marie, à Mesland. Une maison d’hôtes en pleine campagne, mais bien située par rapport aux châteaux choisis :

  • Le Château Royal d’Amboise
  • Le Château du Clos Lucé
  • Le Château de Cheverny
  • Le Château de Chambord
  • Le Château de Chenonceau

Le Clos Sainte Marie, à Mesland, pour visiter les Châteaux de la Loire

Jour 1 dans les Châteaux de la Loire – Le Château Royal d’Amboise et Le Clos Lucé

Départ de Lille à 8h30 pour 4h15 de route… enfin c’était sans compter sur l’Île de France où l’on a perdu 1h (contourner Paris est peut-être plus efficace). Week-end de Pâques oblige, nous n’étions pas les seuls à faire une escapade.

Le Château Royal d’Amboise

La minute histoire : « A l’aube de la Renaissance, la puissante forteresse médiévale d’Amboise cède la place à une résidence royale sous les règnes des Rois de France Charles VIII et François 1er. La Cour, nombre de lettrés et d’artistes européens y séjournent à l’invitation des souverains à l’exemple de Leonardo da Vinci qui repose dans la Chapelle du Château ».

Nous nous étions que peu renseignés sur l’histoire des différents châteaux que nous allions visiter. A vrai dire, je ne suis pas une férue d’histoire, je suis plutôt fascinée par le fait de marcher là où ont vécu d’autres personnes il y a des centaines d’années.
Nous nous sommes donc greffés à une visite guidée pour parcourir le château d’Amboise.

Contrairement aux autres châteaux, les jardins d’Amboise sont assez réduits, mais la vue panoramique sur la Loire est incroyable.

Tarif de la visite : 11,70€ / personne
Durée de la visite : 1h30
Se garer : parking en bas du Clos Lucé, au maximum 4€

Le Château du Clos Lucé

Le Château du Clos Lucé n’est qu’à 10 minutes à pieds du Château Royal d’Amboise, ce serait dommage de se priver de visiter la dernière demeure de Léonard de Vinci.

En effet, « invité à résider en France par le roi François 1er, Léonard de Vinci s’installe au Clos Lucé en 1516 ». Il a d’ailleurs été nommé « Premier peintre, architecte et ingénieur du Roi ».

Outre ses appartements et ses ateliers, c’est la rencontre avec l’ingénieur qui est le plus fascinant. Peintre oui, mais également à l’origine de nombre d’inventions dans les domaines du génie civil et militaire, de la mécanique, de l’optique, de l’hydraulique et de l’aéronautique…

Des maquettes ont été reproduites en miniatures et parfois même quasiment en grandeur nature.

Tarif de la visite : 15,50€ / personne
Durée de la visite : 1h30, incluant une balade dans les très beaux jardins

Jour 2 dans les Châteaux de la Loire – Les Châteaux de Cheverny et de Chambord

Le Château de Cheverny

Avec un amoureux fan de Tintin, nous étions impatients de nous rendre à Cheverny ! Nous n’avons pas été déçus, le château est l’un de nos préférés !
Peu de monde le matin, nous avons pris notre temps pour respecter notre programme : visite du Château et des jardins, étape aux chenils et découverte des Secrets de Moulinsart.

Le domaine de Cheverny appartient à la même famille de financiers et d’officiers depuis 6 siècles, qui ont été au service de plusieurs rois de France. Cela s’en ressent : les pièces du château ont été très bien conservées et idéalement reconstituées.
D’ailleurs, les propriétaires actuels vivent toujours là, dans l’aile droite du château.

Une fois la visite du château terminée, le temps est idéal pour se balader dans le superbe parc.
A 11h30 tapantes, rendez-vous aux chenils pour la soupe des chiens ! 100 anglo-français tricolores y sont élevés dans la pure tradition depuis 1850.
Nous avons terminé la visite par l’exposition animée et en 3D des secrets de Moulinsart (l’envie de relire les BD s’est fait sentir).

Tarif de la visite : 16€ / personne (billets uniquement sur place)
Durée de la visite : 3h (château + jardin + expo les Secrets de Moulinsart + soupe des chiens)
Se garer : parking gratuit accolé au château

Le Château de Chambord

Aaaaah Chambord ! Comme il est impressionnant… mais comme il y a du monde… Nous avons déjà eu du mal à nous garer (15 min à tourner en rond, en attendant qu’une place se libère). Une fois à l’intérieur, difficile d’y circuler… Je n’imagine pas en plein été.

La minute histoire : « François Ier, tout jeune roi, en ordonne la construction. C’est une véritable œuvre architecturale que le roi se plaît à montrer à des souverains et ambassadeurs comme un symbole de son pouvoir inscrit dans la pierre. Le plan du château et ses décors ont été conçus autour d’un axe central : le fameux escalier à doubles révolutions, inspiré par Léonard de Vinci, spirale ascendante qui mène au foisonnement des cheminées et chapiteaux sculptés, sur les terrasses. »

L’architecture est très impressionnante. Une fois à l’intérieur, vous avez 4 niveaux à découvrir, autour du célèbre escalier à deux entrées : lorsque deux personnes prennent une entrée différente, elles ne se croisent jamais jusqu’en haut, mais peuvent s’apercevoir entre les ouvertures.
Cependant, seuls les deux premiers niveaux ont réellement été reconstitués. Les niveaux suivants ont encore pas mal de pièces vides, qui sont progressivement aménagées.
Les jardins à la française sont immenses, l’occasion de faire une belle balade, notamment autour du canal (promenade de 4km).

Tarif de la visite : 13€ / personne
Durée de la visite : 2h30 juste pour le château, et quelques heures supplémentaires pour se balader dans les jardins.
Se garer : parking accolé au château, 4€

Le Château de Chambord, au coeur des Châteaux de la Loire

Jour 3 dans les Châteaux de la Loire – Dernier jour à Chenonceau

Le Château de Chenonceau

Sans aucun doute, notre coup de cœur. Si Cheverny nous avait impressionné, c’était sans compter sur le Château de Chenonceau !

Déjà, l’entrée est incroyable, par son parc très arboré et l’allée plutôt majestueuse. Le château a été construit en plusieurs étapes : d’abord au début du XVIème siècle, puis au milieu de ce même siècle par la construction du célèbre pont sur le Cher par Diane de Poitiers (favorite d’Henri II), puis la construction de deux superbes galeries sur ce même pont par Catherine de Médicis (femme d’Henri II).
Ces galeries ont d’ailleurs fait l’objet d’un hôpital pendant la Première Guerre Mondiale, puis de ligne de démarcation où la Résistance faisait passer de nombreuses personnes en zone libre lors de la Seconde Guerre Mondiale. Quel lieu d’Histoire !

Le Château de Chenonceau a été incroyablement conservé et restauré.
Malheureusement, nous étions pris par le temps et nous n’avons pas pu nous balader dans les différents jardins.

Tarif de la visite : 14€ / personne
Durée de la visite : 2h (sans compter les jardins)
Se garer : parking gratuit accolé au château

Les bonnes adresses

L’Auberge de la Croix Blanche, à Veuves. Un rapport qualité prix imbattable : apéritif, entrée, plat, fromages, dessert (et œufs de Pâques !) = 27€. Qui dit mieux ? Le tout délicieux !

La Madeleine de Proust, à Chaumont-sur-Loire. Un régal, un service au top.

Le Château de Chenonceau, au coeur des Châteaux de la Loire

J’espère vous avoir donné envie d’explorer les Pays-de-la-Loire, si ce n’est pas déjà fait ! D’ailleurs, quels châteaux et autres endroits me conseillez-vous dans cette région ?

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